The Desire of the Other and the Genocide of the Palestinian People in Gaza

By Euclides Mance*
March 2, 2024

During the Second World War, a Jewish soldier who acted as an interpreter for Russians and Germans was taken prisoner and sent to a Nazi concentration camp in Hannover. He remained there from 1940 to 1945. Born in Lithuania but naturalized as a French citizen, his name was Emmanuel Levinas.

In this condition and circumstance, he formulated the basic theses of a book published in 1947 titled From Existence to the Existent.

In it, Levinas argues that the existent, which gives meaning to the beings included in its world, would be in an impersonal, arid, neutral condition, which could be overcome only by being-for-the-other, as an ethical moment of respect for otherness.

In fact, in the existential project of any person, people or State, when one converts the other into a thing and transforms him into a means to achieve some purpose, one is already violating ethics. Therefore, an existence, even an authentic, autonomous and rationally founded one, may lack ethicality.

Years later, in Totality and Infinity (1961), Levinas states that the force which moves ethical conduct is not reason, which gives meaning to what is seen on the horizon of the world, based on some project as its foundation. Rather, it is the desire of the other in its otherness; desire that leads to the proximity of the human being, face-to-face with another human being.

Desire for the Invisible, because the other is never limited to what we see of him. Desire for the Infinite, because the other reveals himself infinitely other in his freedom. Metaphysical Desire, because no human being is reduced to the materiality of his body.

Levinas reports in an interview with François Poirié (1987, p. 21) that when the prisoners returned daily from their day of forced labor to the concentration camp barracks, the Germans saw them from the windows, in silence. There was no swearing or insults, but they did not see them as human beings. They saw them as Jews.

The one who recognized them as human beings was a dog, who welcomed them jumping, barking happily, and wanting to play: “For him – it was indisputable – we were human beings,” states Levinas (2006, p. 234).

Today, television screens and cell phones serve as windows on what is happening in Gaza, and the world watches the ongoing genocide of the Palestinian people, displaced from their homes and jobs by the military forces of a Zionist State.

We see hungry, desperate people running in search of humanitarian aid killed by soldiers who were simply following orders, carrying out their work in the best possible way, as the Nazi Adolf Eichmann argued, when he was tried in Jerusalem for the crime of genocide, as Hannah Arendt (2014) tells us in The Banality of Evil.

Just as no one should forget the images of the genocide of the Jewish people, no one should forget the images of Israeli soldiers killing unarmed people who were running in search of food. For Israel’s Minister of National Security, the soldiers “acted excellently against a Gaza crowd that tried to harm them” (UOL, 2024).

For his part, the Israeli ambassador to Brazil stated that describing as genocide the actions currently carried out by the State of Israel, which victimize thousands of innocent civilians in Gaza, is “spitting in the face of the Jews” (DW, 2024).

What the ambassador perhaps hopes is that we will stand silently at the window, watching more than a million people being swept from their homes to the border with Egypt; Palestinians being shot by Israeli soldiers for running from one place to another and crowding themselves around trucks in search of food; or being killed by the constant bombings of Israeli armed forces. These bombs leave behind them a trail of complete destruction in the evacuated territories.

What the ambassador hopes, with his coercive speech, is that we remain silent in the face of the slaughter of thousands of defenseless women and children and more than a hundred journalists and doctors who heroically lost their lives in the line of duty.

In short, what he hopes is that we remain silent in the face of the war crimes and ongoing genocide perpetrated by the State of Israel against the Palestinian people.

It is necessary to reaffirm, once again, what we have already stated on other occasions: just as we clearly condemn Hamas’ terrorist attacks against the people of Israel and call for the immediate release of the Israeli hostages, we also condemn the ongoing genocide of the Palestinian people by armed forces of the State of Israel. We call for an immediate ceasefire, the release of Palestinians imprisoned over the years by Israel in clear violation of international law, and the withdrawal of Israeli troops from the Palestinian territories, which it has illegally occupied for decades.

As Levinas taught, human beings cannot be seen from windows – or through drone cameras – as things, like insects to be crushed, reduced to means that can be eliminated if the totalitarian project of any State requires it.

We call on the governments of all nations to stand openly, through public statements, against continuing the genocide in Gaza and to take political and economic measures that force the United States to approve a resolution for an immediate ceasefire.

That Israel abandon all Palestinian territories it occupies, assuming as its country’s borders the limits established by UN resolution 181, which created the State of Israel in 1947, and recognize the territories of the Palestinian State, defined in this same resolution in part II, section A.

That there be reciprocal recognition of the Palestinian and Israeli States in a peace agreement that allows their peoples to live and prosper peacefully in their territories, being able to establish, in reciprocal respect for their autonomy, East Jerusalem as the capital of the Palestinian State and West Jerusalem as the capital of the Israeli State.

We also call for all allegations of crimes committed by both parties to be subject to rigorous investigation and fair trials at the International Court of Justice in The Hague.


ARENDT, Hannah. Eichmann in Jerusalem: a report on the banality of evil. São Paulo: Companhia das Letras, 2014

D.W. Mauro Vieira rechaça críticas de ministro israelense a Lula. 02/21/2024. Available at: Ministro-israelense-a-lula/a-68313621. Accessed on: 03/02/2024

LEVINAS, Emmanuel. De l’existence à l’existant. Paris: Vrin, 1947

LEVINAS, Emmanuel. Totalité et infini. Essai sur l’extériorité. La Haye: Martinus Nijhoff, 1961

LEVINAS, Emmanuel. Nom d’un chien ou le droit naturel. In: LEVINAS, Emmanuel. Difficile liberté: essais sur le judaïsme. Paris: Albin Michel, 2006

POIRIÉ, François. Emmanuel Lévinas – Qui êtes-vous?, Lyon, La Manufacture, 1987

UN. Resolution Number 181/1947. Available at: Accessed on: 03/02/2024

UOL. Após mais de 100 mortes, ministro de Israel defende fim de ajuda a Gaza. 02/29/2024. Available at: Ministro-israel-defende-fim-de-ajuda-a-gaza.htm . Accessed on: 03/02/2024

*Euclides Mance, philosopher, is one of the main theorists of the solidarity economy and the philosophy of liberation in Latin America. He is also Co-founder of the Institute of Philosophy of Liberation – IFiL and General Coordinator of the International Solidarius Network, which works to support the organization of solidarity economic networks and circuits.

O Desejo do Outro e o Genocídio do Povo Palestino em Gaza

Euclides Mance

Durante a Segunda Guerra Mundial, um soldado judeu, que atuava como intérprete de russo e alemão, nascido na Lituânia e naturalizado francês, foi feito prisioneiro e levado a um campo de concentração nazista, em Hannover,  lá permanecendo de 1940 a 1945. Seu nome era Emmanuel Levinas. Nessa condição e nessa circunstância, ele formulou as teses básicas de um livro, publicado em 1947, intitulado Da Existência ao Existente. Nele Levinas argumenta que o existente, que sentido aos entes compreendidos em seu mundo, estaria numa impessoalidade, árida, neutra, que somente poderia ser superada no ser-para-o-outro, como momento ético de respeito à alteridade. De fato, no projeto existencial de qualquer pessoa, povo ou Estado, quando o outro é convertido numa coisa, transformado em meio para a realização de algum propósito, a ética já está violada. Portanto, uma existência, mesmo autêntica, autônoma e racionalmente fundada, pode carecer de eticidade.

Anos depois, em Totalidade e Infinito (1961), Levinas afirma que o móbile da conduta ética não é a razão, que dá sentido ao que se vê no horizonte do mundo, a partir de algum projeto como seu fundamento, mas o desejo do outro em sua alteridade; desejo que conduz à proximidade do ser humano, no face-a-face, com outro ser humano. Desejo do Invisível, pois o outro nunca se resume ao que vemos dele. Desejo do Infinito, pois o outro se revela infinitamente outro em sua liberdade. Desejo Metafísico, pois nenhum ser humano se reduz à materialidade de seu corpo.

Levinas relata, em entrevista a François Poirié (1987, p. 21), que quando os prisioneiros retornavam diariamente da jornada de trabalho forçado para os alojamentos no campo de concentração,  eles eram vistos das janelas pelos alemães, em silêncio. Não havia xingamentos ou insultos. Mas não eram vistos como seres humanos. Eram vistos como judeus. Quem os reconhecia como seres humanos era um cachorro, que os recebia saltitando, latindo alegremente, querendo brincar: “Para ele – era indiscutível – éramos seres humanos”, afirma Levinas (2006, p. 234).

Hoje, nas telas de televisores e aparelhos celulares, como janelas do que se passa em Gaza, vemos o genocídio em curso do povo palestino, deslocado de suas casas e ofícios pelas forças militares de um Estado sionista. Vemos pessoas famintas, desesperadas, correndo em busca de ajuda humanitária, mortas por soldados que apenas estariam a cumprir ordens, realizando da melhor maneira o seu trabalho, como argumentou o nazista Adolf Eichmann, quando julgado em Jerusalém pelo crime de genocídio, conforme relata Hannah Arendt (2014) em A banalidade do Mal. Soldados que estariam a cumprir o seu dever com “excelência”, pois essa matança de pessoas desarmadas, que corriam em busca de alimento – cujas imagens aéreas jamais deverão ser esquecidas, como não devem ser esquecidas as do genocídio contra o povo judeu – foi assim elogiada pelo Ministro da Segurança Nacional: “agiram de forma excelente contra uma multidão de Gaza que tentou prejudicá-los” (UOL, 2024). De sua parte, o embaixador israelense no Brasil afirmou que descrever como genocídio as ações atualmente praticadas pelo Estado de Israel, que vitimam milhares de civis inocentes em Gaza, é “cuspir no rosto dos judeus” (DW, 2024)

O que o embaixador talvez espere é que fiquemos mudos nas janelas, assistindo a mais de um milhão de pessoas serem varridas de suas casas para a fronteira com o Egito, vendo palestinos serem alvejados pelos soldados israelenses, por correr de um lado a outro e aglomerar-se em torno de caminhões em busca de comida, ou serem mortos pelos bombardeios constantes das forças armadas de seu país, que deixam atrás de si um rastro de completa destruição nos territórios evacuados. O que o embaixador espera, com seu discurso coercitivo, é que fiquemos silenciosos diante do morticínio de milhares de mulheres e crianças indefesas e de mais de uma centena de jornalistas e médicos que perderam heroicamente a vida no cumprimento de seus ofícios. Em síntese, o que ele espera é que fiquemos calados diante dos crimes de guerra e do genocídio em curso, perpetrados pelo Estado de Israel contra o povo palestino.

É preciso reafirmar, uma vez mais, o que já asseveramos outras vezes: do mesmo modo como condenamos claramente os ataques terroristas do Hamas contra o povo de Israel e exortamos pela imediata libertação dos reféns israelenses, condenamos igualmente o genocídio em curso do povo palestino pelas forças armadas do Estado de Israel e conclamamos a um cessar-fogo imediato, à libertação de palestinos aprisionados ao longo dos anos por Israel, em clara violação do direito internacional, e à retirada das tropas de Israel dos territórios palestinos, por ele ilegalmente ocupados há décadas.

Como ensinou Levinas, os seres humanos não podem ser vistos das janelas – ou pelas câmeras dos drones – como coisas, como insetos a que se possa esmagar, reduzidos a meios que se possa eliminar, se o projeto totalitário de algum Estado assim o exigir.

Conclamamos os governos de todas as nações a se posicionarem abertamente, em declarações públicas, contra a continuidade do genocídio em Gaza e a tomarem medidas políticas e econômicas que forcem os Estados Unidos a aprovarem uma resolução pelo cessar-fogo imediato. Que Israel abandone todos os territórios palestinos por ele ocupados, assumindo como fronteiras de seu país os limites estabelecidos pela resolução 181 da ONU, que criou Estado de Israel em 1947, e reconheça os territórios do Estado Palestino, definidos nesta mesma resolução, em sua parte II, seção A. Que haja o reconhecimento recíproco dos Estados Palestino e Israelense, num acordo de paz que permita a seus povos viverem e prosperarem pacificamente em seus territórios, podendo estabelecer, no respeito recíproco de suas autonomias, a Jerusalém Oriental como capital do Estado Palestino e a Jerusalém Ocidental como capital do Estado Israelense. Apelamos, igualmente, a que todas as denúncias de crimes, cometidos de parte a parte, sejam objeto de rigorosa apuração e de julgamentos justos no Tribunal Internacional de Justiça, em Haia.

Referências Citadas

ARENDT, Hannah. Eichmann em Jerusalém: um relato sobre a banalidade do mal. São Paulo: Companhia das Letras, 2014

DW. Mauro Vieira rechaça críticas de ministro israelense a Lula. 21/02/2024. Disponível em: Acesso em: 02/03/2024

LEVINAS, Emmanuel. De l’existence à l’existant. Paris: Vrin, 1947

LEVINAS, Emmanuel. Totalité et infini. Essai sur l’extériorité. La Haye: Martinus Nijhoff, 1961

LEVINAS, Emmanuel. Nom d’un chien ou le droit naturel. In: LEVINAS, Emmanuel. Difficile liberté: essais sur le judaïsme. Paris: Albin Michel, 2006

POIRIÉ, François. Emmanuel Lévinas – Qui êtes-vous?, Lyon, La Manufacture, 1987

ONU. Resolução Número 181/1947. Disponível em: Acesso em: 02/03/2024

UOL. Após mais de 100 mortes, ministro de Israel defende fim de ajuda a Gaza. 29/02/2024. Disponível em: Acesso em: 02/03/2024